Inglés - Lección 9: El artículo definido e indefinido

Los artículos, igual que los relativos vistos en la lección anterior, acompañan a sustantivos. En este caso, tenemos dos clases de artículos: el determinado y el indeterminado; según si especificamos una persona, animal o cosa en concreto o no.

Sería conveniente que pudieses consultar algún manual sobre gramática española, concretamente el tema de los artículos. De esta manera, aunque sea un manual de español, se facilita en el estudio del inglés, y como consecuencia se aprende más rápido.

A continuación se presenta una tabla en donde se muestran los artículos:

Artículo
Inglés
Español
indefinido
a
un / una
unos / unas
an
definido
the
el / la
los / las

Como muestra la tabla, los artículos no distinguen entre masculino y femenino (género), tampoco lo hacen en cuanto a singular o plural (número). Se puede ver también que para el indefinido hay dos partículas, veremos enseguida porqué.

El artículo indefinido

Este artículo se usa delante de nombres contables, siempre que aparezcan en singular, si el nombre va en plural no se usa artículo. Veamos algunas frases:

I have a ball. -> Yo tengo una pelota.
She is with a man. -> Ella está con un hombre.

La existencia de dos partículas para un mismo artículo indefinido tiene un porqué. La partícula a se utiliza delante de consonantes, y de vocales que se pronuncian como un diptongo.

a pencil -> un lápiz       a table -> una mesa

La partícula an se utiliza delante de vocales (sonidos vocálicos), o de una h que no se pronuncie (muda). A continuación un par de ejemplos:

an orange -> una naranja        an hour -> una hora

El artículo indifinido se usa también en algunas expresiones de frecuencia, velocidad o precio.

sixty kilometres an hour -> sesenta kilómetros por hora
five times a week -> cinco veces a la semana

El artículo definido

Se utiliza delante de sustantivos para especificar la persona, animal o cosa a la que nos referimos. Puede acompañar al nombre en singular o en plural. También se utiliza con sustantivos que ya se han mencionado.

The moon is bright. -> La luna es brillante. (sólo hay una luna)
He live in my house, the house is comfortable. -> Él vive en mi casa, la casa es cómoda.

El artículo definido también se emplea cuando nos referimos a una familia por su apellido (the Smiths), también ante ríos (the Nile), mares, montañas; y en definitiva con los demás accidentes geográficos.

También lo utilizamos a la hora de nombrar un determinada instrumento musical, por ejemplo: the piano, the guitar o the flute. Cabe decir que los deportes no llevan artículo alguno.

Cuando nombramos edificios destinados al servicio público, como puede ser un supermercado o un hospital, utilizamos el artículo definido cuando vamos a esos edificios por un motivo distinto al que están destinados.

The parents go to the school to meet with theirs childrens. -> Los padres van a la escuela a encontrarse con sus hijos.

En la oración anterior, los padres no van a la escuela con el propósito para el que fueron concebidas, que es el de estudiar. Por ese motivo se pone el artículo definido al sustantivo. Si hubiesen ido para estudiar, no se pondría el artículo.


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